放置は危険!エアコンのカビは咳や病気の原因にも!?

エアコンのお手入れ
久しぶりにエアコンをつけたらなんだかカビ臭い……。
吹き出し口やフィルターをよく見たら点々と黒いカビが生えていた! それはエアコン内部に汚れが溜まっている証拠。

エアコンは非常にカビが生えやすい環境にあり、定期的にお手入れをしないとカビの温床となってしまうことも珍しくありません。

そしてそんなカビが生えたままのエアコンを使い続けると、運転するたびにカビ菌が室内にまき散らされ、体内へと吸い込んでしまうため、咳を伴う病気やアレルギーなどの原因となってしまうこともあります。

住宅を清潔な環境に保つために、定期的なエアコンクリーニングは必要不可決なのです。エアコンにカビが生える原因やエアコンのカビによる健康被害を始め、自分でできる掃除方法やカビ対策の仕方、業者にエアコンクリーニング詳細についてもご説明します。

エアコンにカビが生える原因

エアコンから放出されるカビ菌のイメージイラスト

カビは以下の条件が揃うと繁殖しやすくなると言われています。
・気温20~30℃
・湿度70~80%
・ホコリ・汚れ

実はエアコンは、この3つの条件が整いやすい環境にあります。1つずつ詳しくご説明します。

条件①:気温

特に注意が必要なのが、エアコン以外の場所でもカビが発生しやすい梅雨から夏にかけてです。自然とエアコンまわりも20~30℃の範囲となり、カビが好む気温となってしまいます。
また、冬場でも暖房運転によってエアコンまわりが20℃以上になることは珍しくありません。

条件②:湿度

冷房運転を行うとエアコン内部のフィンによって取り込んだ空気が冷やされ、エアコンから冷気が排出されます。
その際に結露が発生しやすい状態になるため、エアコン内の湿度が上がってしまいます。暖房運転時では、エアコン内に結露は発生しづらく、逆にエアコン内が乾燥するケースの方が多いです。
ただし、室内と室外の温度差によって、室内のエアコン内部に水分が発生する場合があります。寒い冬に、窓に結露がつくのとまったく同じ原理ですが、暖房時に湿度には注意が必要です。

条件③:ホコリ・汚れ

エアコンは室内の空気を吸い込み、温度調整した空気を吐き出す仕組みになっているため、部屋中のホコリや料理中に発生した油分を含んだ湯気などがエアコン内に吸い込まれます。
そうしてエアコン内部に溜まったホコリに油分や水分が合わさることでカビ菌が繁殖してしまうのです。

エアコンのカビによる健康被害

Asian girl blowing the nose by tissue, health care and sick concept
エアコンにカビが生えたまま使用を続けると、使用の度にカビの胞子を部屋中に撒き散らすことになってしまいます。
人がカビの胞子を大量に吸い込んでしまうと、以下のような病気になる可能性があります。

・喘息
・肺炎
・アレルギー性鼻炎
・アトピー性皮膚炎などの皮膚の異常

特に多いのが咳を伴う夏型肺炎です。肺炎の症状は咳や頭痛、発熱なので夏風邪だと思い込んでしまう方も多いようです。
しかし、風邪薬も効かず、長い間痰が絡んだ止まらない咳に悩み、原因を探ったらエアコンのカビによる肺炎だったというケースも少なくありません。

また、小さな子供がいるご家庭ではさらに注意が必要です。赤ちゃんや幼児といった子供は免疫力が低く、体も出来上がっていないため、大人よりカビの影響を受けやすく、病気の発症率が高いためです。
幼少時にアトピーや喘息に一度なってしまうと、大人になっても症状を引きずることも珍しくないので、子供がいるご家庭では、特にエアコンを清潔にしておく必要があります。

エアコンのカビを防止する方法

エアコン・扇風機・サーキュレーターのイラスト

上述した通り、エアコンにはカビが生えやすいものですが、ちょっとした工夫をすればカビの繁殖を防ぐことが可能です。以下にカビの防止に効果的な裏技をいくつか紹介しますので、ぜひ実践してください。

冷房使用後は暖房/送風運転をする

原因の詳細でも説明した通り、エアコンの冷房機能を使用すると、結露が発生してエアコン内部の湿度が上がってしまいます。
それを防ぐために効果的なのが、暖房または送風運転です。冷房機能を使った後はすぐに電源を切らずに、30分~1時間ほど暖房または送風運転をしましょう。
これによってエアコン内部が乾燥され湿度が下がるため、カビ菌の増殖を防いだり死滅させたりする効果があります。

室内の換気をする

カビの繁殖条件の1つが汚れやホコリということは上記で説明した通りです。
エアコンは使用するたびに、室内に浮遊しているホコリがフィルターに溜まっていくので、窓を開けたり換気扇を回したりしてこまめに換気をし、部屋の汚れを外に追い出すことでカビ対策に繋がります。
よって、天気がいい日には積極的に窓を開けて換気を行い、部屋の空気を新鮮なものに入れ替えましょう。空気をきれいにするだけでなく、湿度を下げる効果もあります。

室内の湿度を下げる

室内の湿度が高ければ高いほど、室内の空気を吸い込むエアコンも、内部の湿度が上がってしまいます。
特に冷房を頻繁に使用する梅雨から夏にかけて、湿度が高くなる傾向にあるので、できるだけ室内の湿度を下げるようにしましょう。
また、賃貸アパートやマンションなどの集合住宅では、機密性が高いため一戸建てよりも湿度が高くなる傾向にあるため、特に注意が必要です。
室内の湿度を下げる具体的な方法は以下の通りです。

・料理中は換気扇を必ず点けて水蒸気を外に逃がす
・市販の除湿剤を部屋に置く
・窓を開けた状態で扇風機を使い外に空気を逃がす

どれも簡単にできることなので、気づいたときにこまめに行うようにしましょう。

業者のエアコンクリーニングサービスと料金相場

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サービスの流れ

業者のエアコンクリーニングを依頼した場合、まずクリーニング前にエアコンが正常に動くか、普段使っていて気になることがないかなどのヒアリングがあります。
また、取り扱いを間違わないよう、メーカーや機種、お掃除機能付きかどうかもチェック。そして異常がなければエアコンの高圧洗浄クリーニングのスタート!

もし、このときにエアコンの異常が発見された場合は、その場でクリーニングができないことも。 クリーニング前のチェックで、修理が必要なくらいの故障が発見されることも珍しくありません。
その場合は一旦エアコンクリーニングは諦めて、改めてエアコンの修理業者に修理を依頼しましょう。

料金相場

エアコンクリーニングの料金相場は、エアコンの機種や業者の設定によって異なりますが、以下の通りです。

壁掛けタイプ:9,000円〜10,000円
天井埋め込みタイプ:16,500円〜18,000円

なお、お掃除機能付きのエアコンの場合や室外機の洗浄も依頼する場合は、上記の料金の他に5,000円~10,000円程度のオプション料金がプラスで発生します。
 

エアコンクリーニングの業者選びに困ったら

エアコンクリーニングは、自分で行ってもある程度はきれいにすることはできますが、内部を分解しての徹底洗浄となると、素人では難しいので業者に依頼する必要があります。
使用頻度にもよりますが、年に一度の業者のエアコンクリーニングを行っておくと、エアコンを清潔な状態のまま維持することができるでしょう。
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